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Sunday, July 9, 2017

True joy

For the fourteenth Sunday of Ordinary Time, the scripture passages proposed for the gatherings of God's people include Zachariah's encouragement to rejoice (Zach 9:9-10), Saint Paul's encouragement for us to always recognize the Spirit of God that lives in our hearts (Rom 8:9-13) and Saint Matthew's encouragement for us to imitate Jesus' example to always be thankful for the gifts we have received.

What follows is my reflection on these texts and some inspiration for the prayer of those who strive to live out their faith in the coming week.

This text was written in English and translated into French.  The translation follows the original text.


The victory of true joy

On a number of occasions, I have had the pleasure to accompany young people from our Diocese who participated in one or more of the World Youth Day gatherings.  In 2002, Pope John Paul II came to Toronto to meet with the youth of the world.  During the first gathering of the young people with the Holy Father, Pope John Paul reminded them that People are made for happiness ... many and enticing are the voices that call out to us ... and many of these voices speak of a joy that can be had with money, with success or with power.  Mostly, they propose a joy that comes with the superficial and fleeting pleasure of the senses ... but only Christ has the answer to this desire ... he asks us to trust him. True joy is a victory, something which cannot be obtained without a long and difficult struggle. Christ holds the secret of this victory (Pope Saint John Paul II, Address for the Papal Welcoming Ceremony, Exhibition Place, Toronto, Thursday, July 25, 2002).

The victory of true joy is the prize that we all seek.  During his time here on earth, Jesus shared the gift of God’s joy with his disciples.  By his example as well as his words, he taught them first of all to be grateful for all that they had received: I thank you Father ... (Mt 11:25).  Have you ever noticed that when we greet strangers with complements or words of gratitude their attitudes are always more open and welcoming?  The same is true for the relationship we have with God: if we begin with words of thanks, we will soon find that we are growing in our ability to come to the Lord when we are weary and carrying heavy burdens.  When we do, he will always give us the rest we need (cf Mt 11:28): rest that refreshes our hearts and our spirits.

A spirit that is at rest is better able to respond to the calls for help that arise from so many of our brothers and sisters.  Like Saint Paul, we too can help others of our time to discover the truth that the Spirit of God dwells in each one of us, and if this is true, then he who raised Christ from the dead will give life to our mortal bodies too (Rom 8:9-11).  Can you imagine what it would be like to be walking through the grocery store, or stopping into the coffee shop only to meet someone who is filled with the confidence and joy of such faith?  True joy is a victory because it is contagious.  When we experience it in the heart of others, joy invades our own hearts and souls, and we in turn echo the words of the prophet Zechariah: Rejoice greatly, O daughter Zion! (Zech 9:9).

Pray this week for the blessing of discovering God’s joy in your own lives, and for the pleasure of sharing His profound joy with everyone you meet.


La victoire de la vraie joie

À quelques reprises j’ai eu la joie d’accompagner des jeunes de notre diocèse aux rassemblement des Journées mondiales de la jeunesse.  En 2002, le Pape Jean-Paul II est venu à Toronto pour y rencontrer les jeunes du monde entier.  Lors du premier rassemblement avec eux, le Saint-Père leur a rappelé que l’homme est fait pour le bonheur ... Différentes propositions qui nous sollicitent de toute part sont nombreuses et séduisantes : beaucoup parlent d’une joie qui pourrait s’obtenir par l’argent, le succès, le pouvoir.  En fait, elles nous parlent d’une joie qui coïncide avec le plaisir superficiel et éphémère des sens ... Le Christ est la réponse à cette recherche ... il nous demande de lui faire confiance.  La joie véritable est une conquête (Le pape S. Jean-Paul II, Discours pour la Fête d’accueil des jeunes, Exhibition Place, le jeudi 25 juillet 2002).

La conquête de la joie véritable est le but que nous cherchons tous.  Pendant qu’il était sur terre, Jésus a partagé la joie de Dieu avec ses disciples.  Par son exemple et ses paroles, il leur a enseigné l’attitude de la reconnaissance pour tout ce qu’ils ont reçu:  Je te loue, O Père ... (Mt 11, 25).  Avez-vous remarqué que lorsqu’on salue les autres cordialement, ils sont très souvent plus accueillants eux aussi?  C’est également évident en ce qui concerne notre relation d’enfant de Dieu: si on commence avec des paroles de remerciement, nous serons de plus en plus capables de nous rapprocher du Seigneur, surtout lorsqu’on est accablé sous le poids d’un lourd fardeau.  Le Seigneur déclare qu’il nous donnera le repos (voir Mt 11, 28): le repos qui ravit le cœur et l’esprit.

Lorsque l’esprit humain est reposé, il est mieux capable de répondre si jamais on lui demande de l’aide.  Suivant l’exemple de St Paul, nous pouvons assister d’autres personnes, leur démontrant vraiment que l’Esprit du Seigneur habite en nous, et donc que Celui qui a ressuscité Jésus rendra aussi la vie à notre corps mortels (Rom 8:9-11).  Pouvez-vous imaginer l’éventualité d’arriver à l’épicerie ou au dépanneur et d’y rencontrer une personne souriante, pleine de confiance, de joie et de la foi?  La joie véritable est une conquête et elle est contagieuse.  Lorsqu’on la rencontre chez les autres, elle trouve place également dans nos cœurs et dans nos âmes, et les paroles du prophète Zacharie deviennent nôtres: Tressaille d’allégresse, O communauté de Sion (Zech 9:9).

Cette semaine, demandons au Seigneur de découvrir sa joie dans nos vies; qu’il nous accorde le bonheur de partager sa joie profonde avec tous ceux et celles que nous rencontrerons.
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