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Sunday, August 6, 2017

Lessons from a divine encounter

This Sunday, the liturgy of the Transfiguration of the Lord takes the place of the regular Sunday liturgy.  What lessons can we learn from the encounter that Peter, James and John had with the Lord atop Mount Tabor?


An unforgettable experience

In the final months of 2016, my family and I had the great fortune to make a pilgrimage to the Holy Land.  We visited many of the places that have become famous the world over because they are the places where Jesus preached, taught, lived and died.  One of the places we visited was Mount Tabor, the location where the Transfiguration – which is remembered and celebrated today – took place.

Even today, access to the top of Mount Tabor takes work.  Groups of people who visit there must climb the mountain on board minivans – there are a series of them that are constantly climbing up and down.  Navigating the hillside today is much easier than it would have been in the time when Jesus took  ... Peter and James and his brother John and led them up the mountain (Mt 17:1), but even now, it is not difficult to imagine the scene that they encountered there.  Saint Matthew tells us that Jesus was transfigured before them ... his face shone like the sun and his clothes became dazzling white ... and Elijah and Moses spoke with him (Mt 17:2-3).

We have all had such experiences.  Some of us have encountered the gift of God’s peace in the depth of prayer.  Others of us have witnessed God’s presence in the precious moments we have shared with friends or family.  At times, we may have experienced God’s glory in nature, or perhaps it was while gazing into the innocent faces of children.  God reveals his glory to us in many different ways.  The prophet Daniel’s vision – recounted in the first reading today – paints a picture of God as One who is ancient of days (cf Dan 7:9), yet if we have the eyes to see, we too will recognize the fact that even in our times it is possible to encounter the living God, and if we do, our hearts will most surely be changed.

God makes his presence known to us in ways that often surprise us, but we are the ones who benefit when we recognize him.  He is like a lamp shining in a dark place, always inviting us to come close, to open our hearts and to allow him to fill us with the warmth of his love.  He will always continue calling out to us in words that are gentle and inviting ... until the light of faith leads us to the dawn of day in his presence and the morning star rises in our hearts (2 Pet 1:19).


Une expérience inoubliable

Au cours des derniers mois de l’année 2016, j’ai vécu un pèlerinage en Terre Sainte en compagnie de quelques membres de ma famille.  Nous avons visités de nombreuses endroits qui sont célèbres dans le monde entier car il s’agit des lieux où Jésus lui-même a partagé sa parole, a enseigné, a vécu et est décédé.  L’un des lieux où nous avons visité c’était le Mont Tabor, là où Jésus était transfiguré en présence de quelques-uns de ses apôtres.  Notre célébration eucharistique d’aujourd’hui nous permet de nous rappeler de cette rencontre.

Même aujourd’hui, l’accès au sommet du Mont Tabor n’est pas facile.  Les groupes de pèlerins qui le visitent doivent monter à bord des mini-fourgonnettes – il y en a plusieurs qui font le trajet toute au long de la journée.  De nos jours, il est beaucoup plus facile pour nous arriver au lieu de la Transfiguration qu’il ne l’a été au moment où Jésus prit avec lui Pierre, Jacques et Jean son frère et les emmena à l’écart sur une haute montagne (Mt 17,1), mais même de nos jours, il n’est pas difficile d’imaginer la scène qu’ils ont rencontrée là-bas.  Saint Matthieu nous informe que Jésus fut transfiguré devant eux : son visage devint brillant comme le soleil, et ses vêtements blancs comme la lumière ... et Moïse et Élie s’entretenaient avec lui (Mt 17,2-3).

Nous avons tous vécu de telles expériences.  Certains entre nous avons découvert le don de la paix de Dieu dans la profondeur de la prière.  D’autres ont été témoins de la présence de Dieu dans des moments précieux que nous avons partagés avec les amis ou de la famille.  Parfois, nous avons peut-être connu la gloire de Dieu dans la nature, ou encore en regardant les visages innocents des enfants.  Le Seigneur nous révèle sa gloire de divers façons.  La vision du prophète Daniel – rapportée en la première lecture de cette célébration – décrit une image de Dieu comme l’Ancien des jours (cf Dan 7,9), mais si nous ouvrons les yeux à voir, nous reconnaîtrons aussi que même de nos jours, il est possible de rencontrer le Dieu vivant, et si nous le faisons, nos coeurs seront certainement changés.

Dieu nous fait connaître sa présence de manière à nous surprendre, mais nous sommes de ceux qui en profitent lorsque nous le reconnaissons.  Il est comme une lampe brillant dans un lieu obscur, nous invitant toujours à nous rapprocher, à ouvrir nos coeurs et à lui permettre de nous combler de la chaleur de son amour.  Il continuera toujours à nous adresser des paroles douces et accueillantes ... jusqu’à ce que la lumière de la foi nous mène à l’aube du jour en sa présence et que l’étoile du matin se lève dans nos coeurs (2 Pierre 1,19).
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