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Sunday, April 15, 2018

Witnesses to these things

The risen Jesus sent his disciples into the world so that we could all learn about him and the wonderful plans he has for each of us.  We who have heard this news are also being sent into the world to be his witnesses.


We are witnesses

I’ve changed parishes a number of times during my priesthood.  Each time, there are some things that make it feel as though I’m starting over, from the very beginning.  For the first little while, I look out at a sea of faces as I preside at the Mass, and I wonder: what’s that person’s story?  It’s one thing to see a person standing in front of me, but it’s an entirely different thing to be given the privilege of getting to know that person – to know his or her history, to understand the things that make that person happy, to be aware of painful moments that have been experienced and that have left their scars.  We don’t always get a chance to know people at that level, but if we do, we should consider it to be truly a privilege.

The twelve apostles had a particularly privileged opportunity to live with Jesus for three years or so.  I can only imagine what they must have learned from him, what they must have learned about him.  Even other disciples – followers of Jesus – who sat at his feet and listened to his teachings were indeed fortunate, however I think that some of them did not recognize the extent of their good fortune, not until they encountered the risen Jesus.

We hear about two such encounters in today’s gospel: the first is the adventure that was experienced by the two disciples who encountered the risen Jesus on the road to Emmaus (cfLk 24:35) and the second is the apparition that took place while they were speaking (cf Lk 24:36-48) about that encounter with the other disciples.

It would have been one thing to know Jesus up close: to be familiar with his favorite foods, his likes and dislikes, the things that excited him and the things that bored him ... but the disciples were also the ones who witnessed the fulfillment of his promise: that he would rise from the dead.  Those who encountered the risen Jesus saw something truly extraordinary.  Never before had anyone died and then come back to life.  Never before had anyone spoken to them about the fulfillment of the Law, the prophets and the Psalms (Lk 24:44), yet they were granted the extreme privilege to meet him, to see the marks of the nails in his hands and his feet, to witness him eating among them just as he had done countless times before.

Their encounters with the risen Jesus also marked each one of the disciples in a permanent, unchangeable way.  Even today, anyone who has had the experience of meeting Jesus in prayer and of hearing him speak to our hearts can truly say that he or she is deeply fortunate.

Like the disciple Peter, who spoke about his encounter with the risen Jesus at the gate of the temple (cf Acts 3:13-19) and like John, who wrote about his encounters with the risen Jesus and about the truth that he had come to believe, we too have been granted the great privilege of being called God’s children (1 Jn 2:1) and we have also been entrusted with the great gift of knowing him (cf 1 Jn 2:5).

We are witnesses to these things (Lk 24:48), if we have the eyes to see them.


Nous en sommes des témoins

J'ai changé de paroisse à plusieurs reprises pendant mon sacerdoce. À chaque fois, il y a des choses qui donnent l'impression que je recommence du point de départ. Lorsque je suis nouvel arrivé, je regarde une mer de visages pendant que je préside la messe, et je me demande: quelle est l'histoire de cette personne? C'est une chose de regarder une personne qui se tient devant moi, mais c'est une autre chose d'avoir le privilège de connaître cette personne - de connaître son histoire, de comprendre les choses qui rendent cette personne heureuse, d'être conscient des moments douloureux qui ont été vécus et qui ont laissé des marques ou des cicatrices. Nous n'avons pas toujours l'occasion de connaître les gens à ce niveau, mais si l’occasion se présente, nous devrions nous compter vraiment chanceux de se connaitre dans la vérité.

Les apôtres ont eu une expérience privilégiée de vivre avec Jésus pendant environ trois ans. Je peux seulement imaginer ce qu'ils ont dû apprendre de lui, ce qu'ils ont dû apprendre à son sujet. Même les autres disciples – ceux et celles qui suivait Jésus - qui s’assoyaient à ses pieds et écoutaient ses enseignements étaient en effet chanceux, mais je pense que certains d'entre eux n'ont pas reconnu la profondeur de leur privilège, avant d'avoir reçu l’éclairage et la rencontré avec le Christ ressuscité.

Nous entendons les détails concernant deux de ces rencontres dans l'évangile d'aujourd'hui: la première est l'aventure vécue par les deux disciples qui ont rencontré Jésus ressuscité sur la route d'Emmaüs (cf Lc 24, 35) et la deuxième est l'apparition qui a eu lieu alors qu'ils parlaient (cf Lc 24, 36-48) de cette rencontre avec les autres disciples.

Ils se considèrent déjà chanceux de connaître intimement Jésus: de connaître ses aliments préférés, ses goûts et ses aversions, les choses qui l'excitaient et les choses qui l'ennuyaient ... mais les disciples étaient aussi ceux qui assistaient à l'accomplissement de sa promesse: qu'il ressusciterait d'entre les morts. Ceux qui ont rencontré Jésus ressuscité ont vu quelque chose de vraiment extraordinaire. Jamais auparavant personne n'est décédé et ensuite est ressuscité. Jamais personne ne leur avait parlé de l'accomplissement de la loi de Moïse, les Prophètes et les Psaumes (Lc 24, 44), mais ils avaient le privilège extrême de le rencontrer, de voir les marques des clous dans ses mains et ses pieds, de le voir manger parmi eux comme il l'avait fait d'innombrables fois auparavant.

Leurs rencontres avec Jésus ressuscité ont aussi marqué chacun des disciples d'une manière permanente et immuable. Même de nos jours, quiconque a eu l'expérience de rencontrer Jésus dans la prière où ils s’adressent à nous d’une manière profondément intime peut vraiment dire qu'il est tellement chanceux.

Comme le disciple Pierre, qui a parlé de sa rencontre avec Jésus ressuscité à la porte du temple (Actes 3: 13-19) et comme Jean, qui a écrit au sujet de ses rencontres avec Jésus ressuscité et la vérité qu'il croyait, nous aussi, nous avons reçu le grand privilège d'être appelés enfants de Dieu (1 Jn 2, 1) et nous avons aussi reçu le grand don de le connaître (cf 1 Jn 2, 5).

Nous en sommes des témoins de ces choses (Lk 24:48) si nous avons les yeux pour les percevoir.
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